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공황장애 증상 원인 치료법

by 상큼오렌지 2023. 5. 6.
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우리는 주변에서 공황장애라는 단어를 들어본 적이 있을 것입니다. 티비에 나오는 연예인들도 종종 공황장애로 고생하고 있다는 소식을 접하게 됩니다. 공황장애란 무엇이고 그 증상은 무엇인지 알아보겠습니다. 그리고 원인과 치료법에 대해서도 알보도록 하겠습니다. 

 

1. 공황장애란?

공황장애는 특별한 이유없이 갑자기 나타나는 극단적인 불안 증세로, 공황발작이 주요한 특징입니다. 모든 사람이 특정 시간에 불안과 공황을 경험합니다. 스트레스가 많거나 위험한 상황에 대한 자연스러운 반응입니다. 그러나 공황 장애가 있는 사람들은 종종 명백한 이유 없이 정기적으로 불안, 스트레스, 공황 상태를 느낍니다. 공황발작은 극심한 공포를 느끼면서 곧 죽을것만 같은 느낌을 동반합니다. 심장이 터지로록 빨리 뛰거나, 숨이 막히고 식은 땀이 나는 등 이상한 신체 증상을 동반하여 극도의 불안증상을 경험하게 됩니다. 

 

2. 증상

공황장애의 증상 중 하나가 불안입니다. 불안은 불안감을 느끼는 것을 말합니다. 경증에서 중증까지 다양하며 걱정과 두려움이 포함됩니다. 공황은 가장 심각한 형태의 불안으로 이 두려움은 삶의 일부처럼 계속될 수 있습니다. 또한 공황발작이 있는데 공황발작 중에는 강력한 정신적, 신체적 증상이 나타납니다. 이것은  빠르고 뚜렷한 이유 없이 나타나며 매우 무섭고 괴로울 수 있는데  증상은 다음과 같은 것들이 있습니다. 심장박동이 빨라지거나 희미한 느낌, 식은땀, 메스꺼움, 가슴통증, 호흡곤란, 떨림, 안면홍조, 오한, 흔들리는 팔다리, 질식감, 현기증, 마비, 입마름, 화장실에 가고 싶은 마음, 공포감 또는 죽음에 대한 두려움, 휘젓는 배에 탄 느낌, 손가락의 따끔거림, 몸과 연결되지 않은 느낌 등이 있다. 대부분의 공황발작은 5~20분 동안 지속됩니다. 일부는 최대 1시간 동안 지속되는 것으로 보고 되었습니다. 한 달에 한 두번 발작을 일으키는 사람도 있고, 일주일에 여러 번 발작을 일으키는 사람도 있습니다. 공황발작은 무섭긴 하지만 위험하지는 않습니다. 이는 신체 상해를 일으키지 않으며 병원 입원으로 이어질 가능성이 낮습니다. 이러한 증상의 대부분은 다른 상태나 문제의 증상일 수도 있으므로 항상 공황발작을 경험하는 것은 아닙니다. 예를 들어 혈압이 낮으면 심박수가 빨라질 수 있습니다 .

 

3. 원인 

많은 정신 건강 상태와 마찬가지로 공황 장애의 정확한 원인은 완전히 밝혀진 바는 없습니다. 그러나 사별, 공황장애 가족력 또는 뇌의 신경 전달 물질 불균형과 같은 충격적이거나 매우 스트레스가 많은 삶의 경험 등이 영향을 미치는 것으로 생각됩니다. 대표적으로 노르에피네프린, 세로토닌, 가바 등의 신경 전달물질 시스템의 이상 또는 측두엽 ,전전두엽 등 뇌 구조의 이상 등으로 보고되고 있습니다. 또 해마가 스트레스를 제어하지 못해서 불쾌감이나 불안한 감각만 기억하고 재생하는 것으로 보고되기도 합니다. 일반적으로 공황발작은 어떤 특별한 위협 없이 불시에 나타날 때가 많은데 특별한 맥락 없이 불안이나 공포 반응이 나타난다는 것은 뇌의 조절체계가 제대로 작동하지 못하는 병적인 증상입니다. 

 

4. 치료법

공황장애는 무엇보다 조기진단과 조기치료가 중요합니다.  초기에 치료를 잘 받으면 생활에 큰 후유증을 남기지 않을 수 있고 발작이 일어날 수 있는 장소나 상황을 피할 수 있습니다.  치료법에는 인지-행동 요법과 약물치료가 대표적입니다. 공황 발작을 경험한 사람들은 이 고통스러운 공황발작을 또 경험하게 될까봐 불안해 하는데 위험하지 않은 상황에서도 두려워하고 그러한 상황을 피하게 됩니다. 이러한 잘못된 생각과 행동을 교정하는 것이 인지-행동 요법입니다. 인지-행동 요법에는 호흡법과 근육이완법 등이 포함됩니다. 공황장애에 사용되는 약물에는 항우울제와 항불안제가 있습니다. 초기에 약물치료와 함께 인지-행동 요법이 병행되면 더욱 효과적입니다. 공황장애는 자연적으로 회복되는 경우는 드문 만성적인 질병으로 초기에 치료한다면 70~90%는 상당히 호전되어 일상생활에 크게 영향을 주지 않습니다. 하지만 초기에 치료를 하지 않으면 우울증 같은 합병증으로 상태가 더욱 심각해 지며 치료가 어려워집니다. 

 

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