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갱년기 원인 증상 치료 및 도움되는음식

by 상큼오렌지 2023. 5. 7.
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흔히 갱년기를 제2의 사춘기라고 합니다.  갑자기 찾아오는 호르몬의 변화와 신체변화로 인해 불안감과 우울감마저 들게 되어 그렇게 부르는 것 같습니다. 오늘은 갱년기란 무엇인이 그 원인과 증상을 살펴보고, 치료방법과 더불어 갱년기에 도움이 되는 음식에는 어떤것들이 있는지 알아보도록 하겠습니다. 

 

1. 갱년기란 무엇인가?

여성이 생리를 영구적으로 중단하게 되면 생식 기능을 상실하게 되는데 이 때부터 갱년기가 시작됩니다. 실제로 폐경이라는 용어는 여성의 호르몬 수치가 변화하기 시작하는 기간을 가리키기 위해서 사용됩니다. 폐경기는 생리가 1년 연속 나오지 않을 때를 말합니다. 보통은 45세에서 55세 사이에 발생하지만 예외적으로 몇몇 여성들은 30대에 갱년기가 되거나 더 젊은 나이에도 발생할 수 있습니다. 이 시기에 여성은 폐경으로 인한 상실감과 우울감을 느끼게 됩니다. 

 

2. 원인

저체중인 여성들이 과체충인 여성들보다  폐경이 빨리 찾아오는 경향이 있고 일반적으로 어머니와 거의 같은 나이에 폐경을 하는 경향이 있습니다. 폐경은 자연적인 이유가 아닌 다른 이유로도 일어날 수 있습니다. 40세 이전에 난소 부전이 있을 시 조기 폐경이 발생할 수 있고, 흡연이나 방사선 노출, 화학요법 약물, 난소 혈액 공급을 손상시키는 수술 등과 관련이 있습니다. 

 

3. 증상

안면홍조는 갱년기의 가장 흔한 증상입니다.  이러한 열의 발생은 에스트로겐의 수치가 감소하는 것과 직접적인 관련이 있고 여성마다 빈도와 강도가 다릅니다. 홍조가 있는 여성의 67%가 1년이상, 25%가 5년 이상 계속되기도 합니다. 홍조가 일어나면 마음이 더 불안하고 초조해져 심리적 불안정을 유발하게 됩니다. 또한 심장 박동수를 증가시켜 두근거림이 나타납니다. 갑작스럽게 식은땀이 나기도 하고 어지러움을 동반하기도 합니다. 골다공증과 관절통과 같은 만성 질환이 나타나기도 합니다. 갱년기 여성은 여성호르몬이 감소하면서 골량이 감소하여 골의 미세구조가 변화하게 됩니다. 특히 대퇴부와 골반부 및 장골에서 골다공증성 골절이 발생하기 쉬워집니다. 질 위축이 일어나기도 하는데 질 위축은 질과 요도의 조직이 얇아지고 건조해지는 것입니다. 이것은 질염이나 방광염, 요로감염 등을 초래할 수 있습니다. 불면증, 우울증, 기억장애, 과민성 등이 증가한다고 알려져 있지만 이러한 증상이 폐경 이후 특별하게 증가하지는 않는 것으로 보고되고 있습니다. 

 

4. 치료

갱년기로 의심이 되면 정확한 검진을 통하여 자신의 몸 상태를 파악하고 갱년기 여부를 확인해야 합니다. 그리고 나서 갱년기 증상이 확인 되었다면 검사 결과를 바탕으로 체계적인 관리와 치료를 하는 것이 좋겠습니다. 자궁이 있는 경우 호르몬 약물치료를 계속하게 되면 유방암 또는 심혈관계 질환 등의 발생 위험이 증가할 수 있기 때문에 가능한 단기간 사용하도록 권장됩니다. 비호르몬 약물치료는 안면홍조를 30~60%가지 완화시켜 줍니다. 그로인해 안정적인 수면을 제공하고 기분을 호전 시켜주어 삶을 질을 높여줍니다. 이외에도 야외산책이나 스트레칭 등 규칙적이고 자신에게 알맞은 강도의 운동을 병행하는 것이 좋습니다. 갑작스런 몸의 변화로 인해 상실감과 우울감이 느껴지겠지만 나의 신체변화를 인정하고 이를 받아들여 긍정적이고 현명하게 대처하는 것이 건강한 삶을 유지하는 비결입니다. 

 

5.갱년기에 도움되는 음식

콩은 에스트로겐과 비슷한 이소플라본을 다량 함유하고 있어 콩을 섭취하면 갱년기에 도움이 됩니다. 또한 석류도 에스트로겐을 많이 함유하고 있어 예로부터 미인들이 피부 미용관리를 위해 많이 섭취한다고 알려진 식품입니다. 석류에는 타닌이란 성분도 들어있는데 이는 고혈압이나 동맥경화를 개선시켜 준다고 합니다.  산수유는 한방 치료의 약재로 사용되는 다양한 효능을 가진 음식으로 심혈관 건강과 골다공증 예방, 심기능 향상 등 갱년기에 좋은 음식이라고 할 수 있습니다. 된장과 두부도 식물성 에스트로겐이 많이 들어있습니다. 멸치가 칼슘을 많이 함유하고 있는것은 잘 알려진 사실입니다. 폐경기 전후의 여성은 에스트로겐 감소로 인하여 골량이 감소하는 등 뼈 건강이 나빠질 수 있습니다. 그러므로 폐경기 전부터 칼슘이 많이 들어있는 음식을 부지런히 섭취하여 골밀도의 변화에 대비해야 합니다. 양배추는 칼륨과 비타민K를 함유하고  있어 골다공증에 도움이 되는 식품이며 칡도 갱년기에 도움이 되는 대표 음식이므로 자주 섭취해 주는 것이 좋습니다.

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